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《光明日报》:给人间留下宝贵财富——记著名美籍发育生物学家牛满江教授

发布日期:2020-03-28 浏览次数:


给人间留下宝贵财富
——记著名美籍发育生物学家牛满江教授


牛满江教授离世前三天留给人间灿烂的微笑。王立平摄

  2007年11月8日凌晨2:40,国际著名发育生物学家、美籍学者、爱国人士、美国天普大学终身教授、中国科学院研究生院博士生导师牛满江教授,因高烧肺部真菌感染,引起急性呼吸衰竭而逝世。讣告发出,海内外唁电纷至,牛满江生前合作单位及好友敬献花圈,人们不能忘记这位对发育生物学作出重要贡献的科学家。
 
  “有苦有乐走过世上千条路,无悔无憾留下人间万般情。”这是著名音乐家王立平悼念牛满江教授所写的两句词,准确表达了牛满江教授的一生。
 
  生命结束的前一天,依然工作在实验室
 
  10月31日,是牛满江教授95岁生日。除听力有些下降、腿部有些疼痛,教授身体一直很健康,特别是他思维清晰,说话有着很强的逻辑性,科研实验有条不紊,给人留下很深的印象。
 
  万万没有想到,我们认为“健康”的牛满江教授,在平时承受着怎样的身体病痛的折磨。在抢救牛满江教授过程中,我们才了解到牛满江教授已身患多发性骨髓瘤,肺部双侧有积水,白细胞只有健康人的1/5,而他的血色素也只有6克,免疫功能下降,心肺肾功能急速衰竭。就是这样,95岁的牛满江教授,竟然在生命结束的前一天还依然工作在实验室。
 
  是什么精神在支撑着牛满江教授?牛满江教授生前常常向人们回忆——“周总理走了,邓小平也走了,我答应他们的事情还没有做完,我不能走”,“工作不完成,我死也要死在实验室,死在我的工作岗位上”。牛满江教授每年来中国工作八个月,每天在实验室工作十小时以上,周六日也不休息。有人劝牛满江教授不要再去实验室工作了,教授回答说:“你们不要看我的年龄,要看我还有没有清楚的头脑,严谨的思维,是不是还能做科研工作。”“我答应周总理、邓小平的工作还没有做完,我不能停下来,要对自己的承诺负责。”
 
  牛满江教授是上世纪50年代就已名扬世界的发育生物学家,半个世纪以来,他潜心于“核糖核酸在发育中独特功能”的研究,从而开创了人工培养新物种的新思路。
 
  早在1953年牛满江教授以一篇关于mRNA在遗传发育中的重要作用的论文引起发育生物学领域的关注,1975年与世界著名遗传学家塔特姆教授合作发现植物mRNA改变遗传性,他所从事的信使核糖核酸在农业的应用研究获得美国发明专利。牛满江教授一生发表了80多篇学术论文,两次荣获古根海姆奖和利利学术奖,提出了外基因学说。应该说,起初人们对外基因学说并不理解,一个学说的建立需要时间和过程。近年来的研究工作发现RNA的遗传性功能,特别是发现卵细胞中许多信息是由RNA传递的,证明外基因mRNA是卵细胞质内的遗传物质,具有诱导不同器官细胞分化功能,由外基因引起的性状变异有遗传性,在RNA功能研究这一科学领域中,外基因不仅与生命起源有关,还可广泛用于动植物优良品种的培育上。
 
  推进中美学术交流,走过世上千条路
 
  牛满江教授被国内80多个单位聘为名誉教授或顾问,回国工作三十四年,为推动中美学术交流,促进国内科研发展,祖国大地处处留下他的足迹,他所走过的路何止千条。
 
  牛满江教授对祖国有深深的爱,每年都要参加国庆招待会。今年他收到温家宝总理签发的邀请函,心里很不平静,多年来国家没有忘记他,人民没有忘记他,他为此感到激动。更让他记忆犹新、激动不止的是2006年国庆节前他收到中国外交部让他参加外交部国庆招待会邀请函,这是他第一次参加外交部举办的招待会。邓小平走了,邓小平说过的话“中国人民不会忘记你”、“欢迎你每年来中国工作”还在,面对此景,牛满江教授感动得流泪了,让他想起更多的往事。
 
  牛满江教授曾以科学家的远见和胆识,冲破中美两国学者之间不允许有任何往来和交流的禁区,开辟了科学合作改善中美关系的途径。特别是牛满江教授与中国科学院副院长、生物学家童第周教授共同研究动物胚胎移植并获得成功,在发育生物学研究领域具有重大意义。
 
  为在中国建立发育生物学研究基地,他提出并协助中国科学院建立中国科学院发育生物学研究所,他从洛氏基金及联合国筹集到资金几百万美元。牛满江教授在进行科研和讲学之外,还向国内科研单位赠送一些仪器和试剂,将先进的生物科学研究技术引入中国。
 
  1973年10月,周恩来总理亲切接见牛满江教授及夫人,感谢他对促进中美学术交流作出的贡献。1977年邓小平复出后首次接见的外宾就是牛满江夫妇。1979年中国政府代表团访问美国,他努力促成天普大学授予邓小平名誉法学博士学位。1980年他促成南开大学和天普大学结成姐妹学校,促进天津和费城结成姐妹城市。美国布什总统也曾多次接见过牛满江教授,并将带有美国总统标志全金领带夹和胸花送给牛满江夫妇,以感谢他为中美交流所作的贡献。1993年、2000年、2006年他先后受到国家领导人江泽民、胡锦涛以及国务委员陈至立的接见。牛满江教授对祖国所作出的杰出贡献,得到中国领导人的充分肯定和高度评价。
 
  外基因学说在延伸,留下人间万般情
 
  牛满江教授走了,牛满江留给人间巨大的无形资产——外基因学说,对已取得重要进展还没有完成的农业新品种培育研究和糖尿病治疗研究课题,实验室工作人员感到惋惜,这是牛满江一生心血凝聚成的两项科研工作,具有很高的科研价值和实际应用意义。除此之外,牛满江教授生前的愿望之一是利用外基因学说在海南三亚建立新物种培育基地,在三亚建立“满江三亚实验室”,为海南构建生物技术平台……面对牛满江教授没有完成的科研工作,87岁的牛满江夫人张葆英教授选择了坚强:“满江走了,我还在,要把满江留下的工作做好。”
 
  牛满江走了,他的爱国主义情操和对科学事业的执着追求,给人间留下了一笔宝贵财富。
 
(作者系中国科学院遗传与发育生物学研究所高级工程师)
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